ผู้สูงอายุและผู้ที่ได้ระงับระบบภูมิคุ้มกัน ประมาณร้อยละ 80 ของมะเร็งเซลล์เกิดจากไวรัสส่วนที่เหลือเป็นผลมาจากการได้รับแสงอัลตราไวโอเลตและปัจจัยอื่น ๆ ที่ไม่ทราบสาเหตุในการศึกษาการรักษาด้วยทำงานได้ดีกับทั้งไวรัสและไวรัสที่เป็นลบซึ่งส่งผลให้อัตราการตอบสนองสูงและการอยู่รอดที่ปราศจากความก้าวหน้าในทั้งสองชนิดย่อยผลการวิจัยยังแสดงให้เห็นว่าเนื้องอก

ที่แสดงโปรตีนที่เกี่ยวข้องกับ PD-1 ที่เรียกว่า PD-L1 มีแนวโน้มที่จะตอบสนองต่อการรักษาได้นานขึ้นแม้ว่าผู้ป่วยที่เนื้องอกไม่ได้แสดง PD-L1 ก็ตอบสนองเช่นกัน การค้นพบนี้อาจเป็นตัวตั้งต้นในการพัฒนาการรักษาที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นสำหรับโรคมะเร็งที่เกี่ยวข้องกับไวรัสอื่น ๆ ซึ่งคิดเป็นสัดส่วนประมาณ 20% ของมะเร็งทั่วโลกชนิดย่อยที่ไม่เกี่ยวข้องกับไวรัสนั้นมีลักษณะของการกลายพันธุ์ทางพันธุกรรมจำนวนมากในเซลล์มะเร็ง