นักบิน Ara Zobayan ปีนออกมาจากก้อนเมฆเมื่อเครื่องบินถูกทิ้งไว้และเริ่มตกลงมาอย่างรวดเร็วและน่าหวาดเสียวด้วยความสูง 1,200 ฟุต (366 เมตร) ซึ่งกินเวลาเกือบหนึ่งนาที

“ นี่เป็นเชื้อสายที่ค่อนข้างสูงชันด้วยความเร็วสูง” เจนนิเฟอร์โฮมมี่คณะกรรมการความปลอดภัยการขนส่งแห่งชาติกล่าวเมื่อวันอังคาร “เรารู้ว่านี่เป็นความผิดพลาดของพลังงานกระแทกสูง”

เครื่องบินดังกล่าวยังคงสภาพสมบูรณ์เมื่อถูกกระแทกกับพื้นดิน แต่แรงกระแทกจะกระจายเศษขยะออกไปมากกว่า 500 ฟุต (150 เมตร) ซากของเหยื่อรายสุดท้ายได้รับการกู้คืนในวันอังคารและจนถึงขณะนี้ยังคงมีร่องรอยของไบรอันท์โซบายันและผู้โดยสารอีกสองคนที่ใช้ลายนิ้วมือ

Adam Huray ผู้ตรวจสอบ NTSB ตรวจสอบซากเรือวันจันทร์ (James Anderson / คณะกรรมการความปลอดภัยการขนส่งแห่งชาติผ่าน AP)

การพิจารณาว่าอะไรเป็นสาเหตุของความผิดพลาดนั้นจะใช้เวลาเป็นเดือน แต่ผู้ตรวจสอบอาจแนะนำให้หลีกเลี่ยงเฮลิคอปเตอร์ที่เกิดปัญหาในอนาคตที่มีที่นั่งผู้โดยสารหกที่นั่งขึ้นไปพร้อมกับ Terrain Awareness and Warning System (TAWS) ที่จะส่งเสียงเตือนหากเครื่องบินตกอยู่ในอันตราย จากการกระแทก

หน่วยงานดังกล่าวทำตามคำแนะนำหลังจากเฮลิคอปเตอร์ที่คล้ายกัน Sikorsky S-76A พาคนงานไปยังเรือขุดเจาะนอกชายฝั่งชนในอ่าวเม็กซิโกใกล้กับ Galveston รัฐเท็กซัสฆ่าคน 10 คนบนเรือในปี 2547

เฮลิคอปเตอร์ของ KOBE BRYANT ตรวจสอบการชนโดยใช้ DRONES เข้าสู่เว็บไซต์

NTSB สรุปว่าหากมีการติดตั้ง TAWS นักบินจะได้รับคำเตือนในเวลาที่กำหนดเพื่อป้องกันไม่ให้น้ำกระทบ คณะกรรมการแนะนำว่า Federal Aviation Administration ต้องการระบบเตือนภัย สิบปีต่อมา FAA จำเป็นต้องใช้ระบบดังกล่าวในที่สุดในโรงพยาบาลทางอากาศ แต่ไม่ใช่เฮลิคอปเตอร์อื่น ๆ

เจ้าหน้าที่ของ FAA ได้ตั้งคำถามว่า เทคโนโลยี จะทำงานกับเฮลิคอปเตอร์หรือไม่ซึ่งบินต่ำลงและอาจส่งสัญญาณเตือนที่ผิดพลาดมากเกินไปซึ่งอาจเบี่ยงเบนความปลอดภัย

NTSB กล่าวว่าคำตอบของ FAA นั้นเป็นที่ยอมรับไม่ได้

“ แน่นอน TAWS สามารถช่วยให้ข้อมูลแก่นักบินเกี่ยวกับภูมิประเทศที่นักบินกำลังบินเข้ามา” Homendy กล่าวถึงเฮลิคอปเตอร์ที่บรรทุกไบรแอนต์

Homendy ยังบอกด้วยว่ามันเร็วเกินไปที่จะบอกว่านักบินมีการควบคุมเฮลิคอปเตอร์ในระหว่างการลาดชันความเร็วสูงแม้ว่าเธอจะสังเกตเห็นว่า “มันคงไม่ใช่ความเร็วในการลงจอดปกติ”

Bill English นักวิจัยที่รับผิดชอบแผนกการสืบสวนหลักของเอเจนซี่กล่าวว่ายังไม่ชัดเจนว่า “TAWS และสถานการณ์นี้เกี่ยวข้องกันหรือไม่”

KOBE BRYANT TRADEMARK ‘MAMBACITA’ ที่ยื่นไว้สำหรับลูกสาวทุกสัปดาห์ก่อนที่จะเสียชีวิต

นักบินเฮลิคอปเตอร์และทนายด้านการบิน Brian Alexander กล่าวว่าระบบเตือนการชนใด ๆ ที่เกิดขึ้นในภูมิประเทศที่เป็นภูเขานั้นยินดีต้อนรับ แต่ FAA ตระหนักดีว่าบางครั้งพวกเขาสามารถทำอันตรายได้มากกว่าหากพวกเขาออกเดินทางอย่างต่อเนื่องและทำให้นักบินเสียสมาธิ ไม่ว่าในกรณีใดเขาเสริมว่าไม่ชัดเจนว่าใครจะช่วยนักบินของไบรอันท์

มัน “ไม่จำเป็นที่จะต้องป้องกันความผิดพลาดหากนี่เป็นการรวมกันของสภาพอากาศที่เลวร้ายลงและนักบินประสบปัญหาความไม่ลงรอยกันเชิงพื้นที่” Alexander of Kreindler & Kreindler กล่าว “ร่างกายของคุณกำลังรู้สึกถึงบางสิ่งที่ไม่ได้เกิดขึ้นระบบเตือนภัยอื่นที่ส่งเสียงกรีดร้องใส่คุณจะไม่ช่วยอะไร”

ในขณะที่ TAWS ไม่ได้ถูกติดตั้งบนเฮลิคอปเตอร์ที่บินไบรอันต์เครื่องบินดังกล่าวมีระบบเตือนภัยโดยใช้ GPS นักบิน Kurt Deetz กล่าวซึ่งทำการบินไบรอันท์หลายสิบครั้งในเฮลิคอปเตอร์ในช่วงสองปีสิ้นสุดในปี 2560

ภาษาอังกฤษกล่าวว่าหน่วยงานกำลังมองหาเอกสารว่ามีระบบการหลีกเลี่ยงภูมิประเทศที่ใช้ GPS หรือไม่ แต่บอกว่า “ดูเหมือนจะไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของสถานการณ์”

Zobayan วัย 50 ปีคุ้นเคยกับท้องฟ้าเหนือลอสแองเจลิสและคุ้นเคยกับการบินไบรอันท์และดาราคนอื่น ๆ

เขาใช้เวลาหลายพันชั่วโมงในการข้ามฟากผู้โดยสารผ่านหนึ่งในน่านฟ้าที่คึกคักที่สุดแห่งหนึ่งของประเทศและฝึกฝนนักเรียนให้รู้วิธีบินเฮลิคอปเตอร์ เพื่อนและเพื่อนร่วมงานอธิบายว่าเขามีทักษะเท่ห์และรวบรวมคุณสมบัติที่คุณต้องการในการเป็นนักบิน

Zobayan บินหนึ่งวันก่อนเกิดการชนบนเส้นทางที่มีการออกเดินทางและปลายทางเดียวกัน – Orange County ไปยัง Ventura County แต่ในวันอาทิตย์เขาต้องหันเหความสนใจเพราะมีหมอกหนา

แม้ว่าการตัดสินใจของเขาจะทำให้ทัศนวิสัยแย่ลงมีผู้เชี่ยวชาญและนักบินสงสัยว่าเขาบินไปไกลกว่าขอบเขตของการตัดสินที่ดีหรือไม่และการกดดันให้ลูกค้าระดับสูงของเขาเข้ามามีส่วนในการแข่งขันหรือไม่

Jerry Kidrick พันเอกกองทัพที่เกษียณอายุราชการซึ่งบินเฮลิคอปเตอร์ในอิรักและสอนที่มหาวิทยาลัยการบินเอ็มบรี – ริดเดิ้ลในเพรสคอตต์แอริโซนากล่าวว่าอาจมีแรงกดดันให้บินวีไอพีได้แม้จะมีสภาพไม่ดี

“ แรงกดดันจากการรับรู้คือ ‘ผู้ชายถ้าฉันไม่ไปพวกเขาจะไปหาคนที่จะบินสิ่งนี้’” Kidrick กล่าว

Sikorsky เช่าเหมาลำ S-76B ไถเข้าไปในเนินเขาที่ปกคลุมด้วยเมฆในขณะที่ดารา NBA ที่ เกษียณอายุราชการกำลังเดินทางไปยังการแข่งขันบาสเกตบอลเยาวชนซึ่ง Gianna ลูกสาวของเขากำลังเล่นอยู่ เพื่อนร่วมทีมของเธอสองคนก็อยู่บนเฮลิคอปเตอร์กับผู้ปกครอง

นักวิจัยของ NTSB ได้กล่าวว่า Zobayan ขอและได้รับอนุญาตจากผู้ควบคุมการจราจรทางอากาศให้ดำเนินการต่อไปในหมอกซึ่ง Homendy กล่าวว่าเป็น “ธรรมดามาก” ในการส่งสัญญาณวิทยุครั้งสุดท้ายก่อนที่เฮลิคอปเตอร์จะลงเขารายงานว่าเขากำลังปีนขึ้นไปเพื่อหลีกเลี่ยงชั้นเมฆ

นักวิจัยยังไม่ได้โทษฐานการตัดสินใจของเขา หรือตัดสินใจว่าทำไมเขาทำมัน FAA เตือนนักบินเฮลิคอปเตอร์ว่าเป็นหน้าที่ของพวกเขาในการตัดสินใจว่าจะยกเลิกเที่ยวบินเนื่องจากสภาพอากาศเลวร้ายหรือความเสี่ยงอื่น ๆ และมีแผนสำรองในกรณีที่สภาพอากาศเลวร้ายในระหว่างเที่ยวบิน

แรนดี้วัลด์แมนผู้สอนการบินเฮลิคอปเตอร์ในลอสแองเจลิสซึ่งดูข้อมูลการติดตามเส้นทางการบินและเห็นภาพถ่ายของหมอกหนาทึบในพื้นที่ในเวลานั้นคาดการณ์ว่าโซบายันไม่รู้สึกวุ่นวายกับเมฆซึ่งเป็นอันตรายต่อนักบิน

เขากล่าวว่า Zobayan ควรหันหลังกลับหรือลงจอด แต่อาจรู้สึกถึงแรงกดดันที่จะไปถึงปลายทางของเขาอันตรายจากการทำงานของนักบินมักถูกเรียกว่า “ไป – ไป – ไป – ที่นั่น” หรือ “กลับบ้าน – itis”

“ ใครบางคนที่มีชื่อเสียงที่ร่ำรวยสามารถซื้อเฮลิคอปเตอร์เพื่อไปในที่ต่างๆเหตุผลที่พวกเขารับเฮลิคอปเตอร์คือพวกเขาสามารถเดินทางจาก A ถึง B ได้อย่างรวดเร็วโดยไม่ต้องวุ่นวาย” Waldman กล่าว “ใครก็ตามที่บินเพื่อหาเลี้ยงชีพมีแรงกดดันที่จะทำให้งานสำเร็จเพราะถ้าพวกเขาไปหลายครั้งมากเกินไป ‘ไม่ฉันไม่คิดว่าฉันจะบินได้สภาพอากาศไม่ดีหรือลมแรงเกินไป’ พวกเขากำลังจะตกงาน ”

Deetz กล่าวว่าเขามักจะบินไบรอันท์ไปเล่นเกมที่ Staples Center และไม่เคยจำดาว Lakers หรือผู้ช่วยของเขากดเขาให้บินในสภาพอากาศเลวร้าย “ ไม่มีความกดดันใด ๆ ที่โกเบจะนำนักบินคนใดคนหนึ่งไปหาที่ไหนสักแห่ง – ไม่เคยไม่เคย” เดตซ์กล่าว

Deetz บอกว่าเขาบินกับ Zobayan สักครึ่งโหลและเขาคุ้นเคยกับน่านฟ้าและภูมิประเทศรอบลอสแองเจลิสและรู้จัก “ประตูหลัง” – เส้นทางอื่นในกรณีที่มีปัญหาสภาพอากาศเปลี่ยนแปลง

คนอื่น ๆ ที่รู้ว่า Zobayan ยกย่องเขาในฐานะที่ควบคุมไม่ไหวและมีฝีมือ

“เฮลิคอปเตอร์เป็นเครื่องจักรที่น่ากลัว แต่เขารู้ดีว่ากำลังทำอะไรอยู่” Gary Johnson รองประธาน บริษัท Ace Clearwater Enterprises ผู้ผลิตชิ้นส่วนเครื่องบินกล่าวซึ่งบินกับ Zobayan ประมาณ 30 ครั้งในเวลาประมาณแปดปี “ฉันจะไม่ทำอย่างนั้นถ้าเขาไม่ได้เป็นนักบิน”

Zobayan เป็นหัวหน้านักบินของเฮลิคอปเตอร์ Island Express Helicopters เจ้าของ นอกจากนี้เขายังเป็นผู้สอนการบินมีเวลาบินมากกว่า 8,000 ชั่วโมงและบินไบรอันต์และคนดังอื่น ๆ รวมถึงไคลีเจนเนอร์

เขายังมีส่วนทีวีเล็กน้อยเมื่อเขาและนักแสดงลอเรนโซ่ลามาสนักบินคนหนึ่งบินอดีตแฟนสาวของนักแสดงตลกแอนดี้ดิ๊กไปรอบ ๆ เฮลิคอปเตอร์ในตอนของ “Celebrity Wife Swap”

Island Express มีเฮลิคอปเตอร์ตกสามครั้งก่อนหน้านี้ตั้งแต่ปี 1985 มีสองลำที่อันตรายถึงชีวิตตามข้อมูลอุบัติเหตุของ NTSB ทุกเที่ยวบินที่บินไปยังหรือจากจุดหมายปลายทางหลักของเกาะ Santa Catalina ห่างจากชายฝั่งแคลิฟอร์เนียตอนใต้ประมาณ 20 ไมล์

ในปี 2008 มีผู้เสียชีวิต 3 คนและบาดเจ็บอีก 3 คนเมื่อเฮลิคอปเตอร์ของ Island Express ถูกทำลายเนื่องจากมีการลงจอดบนเกาะ นักวิจัยกล่าวว่าเฮลิคอปเตอร์สูญเสียพลังงานซึ่งอาจเป็นผลมาจากการแตกของใบพัดกังหันภายในเครื่องยนต์

อุบัติเหตุเฮลิคอปเตอร์เสียชีวิตมีความผันผวนระหว่าง 17-30 ปีต่อปีนับตั้งแต่ปี 2013 ตามรายงานของกลุ่มความปลอดภัยซึ่งรวมถึงตัวแทนของอุตสาหกรรมเฮลิคอปเตอร์และสำนักงานการบินแห่งชาติ อัตราการเกิดอุบัติเหตุต่อชั่วโมงบินลดลงเล็กน้อยในช่วงเวลานั้น

สภาพอากาศที่ไม่เอื้ออำนวยได้รับการอ้างถึงว่าเป็นสาเหตุของการล่มสลายของเฮลิคอปเตอร์ชื่อดังคนอื่น ๆ

นักกีตาร์บลูส์ที่ชนะรางวัลแกรมมี่ Stevie Ray Vaughan เป็นหนึ่งในห้าคนที่ถูกสังหารในปี 1990 เมื่อเฮลิคอปเตอร์ของพวกเขากระแทกเข้ากับเนินเขาท่ามกลางหมอกหนาทึบหลังจากออกจากคอนเสิร์ตในรัฐวิสคอนซิน โปรโมเตอร์เพลง Bill Graham และอีกสองคนรวมถึงนักบินถูกสังหารเมื่อนักบินไม่สนใจคำเตือนที่จะไม่บินในสายฝนและหมอกและบินไปยังสายไฟฟ้านอกซานฟรานซิสโกในปี 1991

เมื่อวันอังคารที่ผ่านมาศพและซากปรักหักพังได้รับการฟื้นฟูจากการแข่งขันสุดสัปดาห์ในกาลาบาซัส

ใช้ลายนิ้วมือเพื่อยืนยันตัวตนของไบรอันท์ 41; Zobayan; John Altobelli, 56; และ Sarah Chester อายุ 45 ปีขณะที่เจ้าหน้าที่ชันสูตรศพไม่ได้ระบุเหยื่ออีกห้ารายญาติและคนรู้จักระบุว่าพวกเขาเป็นลูกสาวอายุ 13 ปีของไบรอันท์ Gianna; ซาร่าเชสเตอร์ Payton ลูกสาววัย 13 ปีของซาร่าห์ ภรรยา Keri ของ Altobelli และลูกสาว Alyssa; และ Christina Mauser ผู้ช่วยโค้ชไบรแอนต์ให้กับทีมงานลูกสาวของเขา

___

Condon รายงานจากนิวยอร์กและนิกจากดัลลัส นักเขียนเรื่อง Associated Press Justin Pritchard, Robert Jablon, Christopher Weber และ Stefanie Dazio ในลอสแองเจลิสมีส่วนในเรื่องนี้